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Flora de Murcia

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Nueva orquídea para Murcia en El Valle

Apenas han transcurrido cuatro años desde que se cita el primer híbrido de orquídeas silvestres en la Región de Murcia, fue en 2013 y lo localizó César Portillo, en el Parque Regional El Valle. Se daba hasta entonces la circunstancia paradójica de que, estando constituida la familia orquidáceas por especies de importante plasticidad genética y manifiesta tendencia a la hibridación, no se conocían ejemplares híbridos en territorio murciano, cuando –al menos– sí eran probables entre las orquídeas relativamente comunes, cuyos individuos conviven próximos y florecen de forma simultánea. Como es lógico, simplemente, no se habían detectado.

Con posterioridad a ese primero, Ophrys x heraultii (O. speculum subsp. speculum x O. tenthredinifera), en el municipio de Murcia, se localizaron otros dos, Ophrys x minuticauda (O. apifera x O. scolopax) y Orchis x dulukae (O. collina x O. papilionacea) [o Anacamptis x dafnii (A. collina x A. papilionacea)], en Moratalla y Cartagena, respectivamente. Y muy recientemente un nuevo híbrido y última orquídea de Murcia, Ophrys x sancti-leonardii (O. fusca x O. tenthredinifera), en las imágenes de esta nota, durante marzo de 2017 y en el Parque Regional El Valle, detectada por Francisco Javier López Espinosa [mi hermano gemelo], que ya había comentado en numerosas ocasiones, y sobre todo este mismo año, que necesariamente tendría que encontrarse en el espacio protegido, por donde tantas veces hacemos sendas, donde son abundantes los parentales. No sólo tuvo la suerte de encontrarla, sino que además la orquídea híbrida estaba en un lugar muy frecuentado, a centímetros de miles de pisadas diarias, bajo unas grandes [o muy desarrolladas y altas] abejeras rosadas (Ophrys tenthredinifera) que conocemos desde “siempre”.

Es decir, que la sorpresa y el hallazgo botánico está donde menos se espera, también en un lugar que quizá ni se piensa, por entender que es de sobra es conocido. Pero todo se fundamenta en el simple azar, lo único que se necesita es estar atento, para no pasar de largo cuando nos encontremos en el lugar y momento indicado. A mi hermano Javi: ¡enhorabuena! Y a los demás: ¡suerte! La botánica necesita de –absolutamente– todas las observaciones de campo.

Las orquídeas, esas plantas que tanto fascinan

Las orquídeas, esas plantas que tanto fascinan, son a la vez unas grandes desconocidas. La Región de Murcia cuenta con 34 especies y 3 híbridos silvestres y, aunque diferentes a la idea generalizada que se tiene de ellas, sin el tamaño de las orquídeas tropicales, despliegan en nuestros montes vistosos colores y formas.

Es habitual la sorpresa que causa hablar de orquídeas murcianas, no sólo por la cifra anterior, sino por su inesperada presencia en la Región, en particular cuando la conversación se mantiene con personas cuya cercanía y cotidianidad en la Naturaleza es mínima. Pero estas plantas lo han conseguido, sólo mencionar su nombre evoca fascinación e interés. Se trata de “Orquidocia”, o la seducción por las orquídeas, como lo define Manuel Lucas, responsable del Orquidario de Estepona, el primero de España.

En Murcia, con regularidad, se organizan cursos y jornadas para promover el conocimiento en estas y otras especies. Se persigue despertar o multiplicar esa “Orquidocia” y, a través del interés por estas inherentemente fascinantes plantas, también en la flora de Murcia. En nuestros montes comienzan a verse las primeras orquidáceas en floración, así que es muy recomendable salir al campo en su búsqueda, para conocerlas en su hábitat y, al mismo tiempo, observar otras especies que son compañeras, igualmente –o más– interesantes, algunas emblemáticas de nuestra la flora, incluso exclusivas del sureste peninsular en el contexto de la Europa continental. En este sentido, está claro, previamente o “in situ”, la divulgación, como información adaptada a un público general, promueve un mayor respeto y sensibilidad hacia el medio natural y, por tanto, es fundamental.

Sin embargo, como se apuntó en el libro Orquídeas Silvestres de la Región de Murcia, “la divulgación de la información no debe propiciar la masificación de lugares concretos ni promover la búsqueda de determinadas especies de forma desmesurada y descontrolada, por el daño al entorno, y por tanto a ellas, que de forma involuntaria se produciría”. Entonces, el interés por su observación, cuando es desbordado, conduce a un difícil equilibrio entre divulgación y conservación, que ciertamente provoca sensaciones contradictorias respecto al fin perseguido.

Un buen ejemplo es el del raro híbrido entre la orquídea de la colina y la orquídea mariposa, que se localiza a comienzos de 2016 en Cartagena, muy escaso en España y apenas citado en Europa. Bastó que se publicase una fotografía en una red social para que se generase una expectación inusitada. Y fue suficiente sólo una localidad, un nombre de un lugar, donde crecía otra nueva planta, para que esta fuese encontrada y que, a partir de ese momento, se repitiesen de forma continuada las visitas, que fueron muy numerosas. El hecho de concitar tanto interés, en ejemplares que son casi únicos, es en sí una amenaza importante, porque ha sucedido con otras orquídeas murcianas muy raras, a las que se les ha producido deterioro o desarraigo. Esta circunstancia, por haber ocurrido, es suficiente para plantear en estos casos la aplicación de la normativa regional vigente, que contempla autorización administrativa previa.

En definitiva, disfrutemos de las orquídeas, pero con precaución.

[Publicado en el suplemento Nuestra Tierra del diario La Verdad,
el martes 7 de febrero de 2017]

Caralluma europaea, Cabezo Gordo

El Cabezo Gordo de Torre Pacheco nunca defrauda en otoño (después de lluvias importantes) a los botánicos o aficionados a la botánica. Entre piedras, escondido, prácticamente invisible, se encuentra la joya botánica del espacio natural: el chumberillo de lobo (Caralluma europaea), especie emblemática de la flora murciana, protegida por la normativa regional vigente, “Vulnerable” en el Catálogo Regional de Flora Silvestre Protegida de la Región de Murcia y considerada como “En peligro de extinción” en la Lista Roja de la Flora Vascular Española.

Flores y polinizadores de chumberillo de lobo (Caralluma europaea)

Hasta sorprende que, en este Paisaje Protegido, pueda puede observarse sin mucha dificultad, en los pedregales, junto a pequeñas rocas, o en fisuras de las más grandes, donde tiene claramente su nicho ecológico en este territorio semiárido murciano. Bastará pasear y prestar atención, por cualquier sendero de la vertiente sur o de solana del cabezo, de camino a la Cueva del Agua o a la Sima de las Palomas, por ejemplo, al pie de laderas dominadas por un matorral –especialmente muy representativo– de cornical (Periploca angustifolia), que es hábitat de interés comunitario –muy raro y prioritario– según la normativa europea o Directiva Hábitats.

La fecha parece bastante clara. Si ha llovido previamente, al menos 20-30 litros por metro cuadrado, los tallos del chumberillo de lobo se recuperarán del verano, y en su extremo aparecerán botones florales, que se abrirán a mediados-finales de noviembre, sobre el día 20, momento del año que es perfecto para ver y fotografiar en floración a esta singular especie, exclusiva de Murcia y Almería en Europa continental, como demuestran tres buenos ejemplos, los otoños de 2014, 2015 y 2016; es evidente que se trata de una –regularmente– visita obligada, que casi con total seguridad hay que realizar o repetir en la última semana completa de noviembre.

Merendera filifolia, Mar de Cristal

Otoño es ese periodo del año en el que botánicos y aficionados permanecen alerta o completamente despistados para observar esas muchas veces “plantas invisibles”, que por algún motivo u otro resultan especialmente esquivas (por floración efímera y/o irregular en tiempo y número de individuos, por poblaciones muy localizadas, etc.). Algunas de estas regularmente difíciles flores serotinas murcianas serían: Crocus serotinus (azafrán silvestre), Ranunculus bullatus (ranúnculo de otoño), Sternbergia colchiciflora (azafrán amarillo) y la protagonista de esta nota: Merendera filifolia (quitameriendas, cástamo).

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Si consultamos Anthos (Sistema de información sobre las plantas de España) comprobaremos que este raro quitameriendas en el sureste ibérico está distribuido principalmente en las Islas Baleares y suroeste peninsular, con una única población intermedia entre estos dos disyuntos núcleos poblacionales, en la Región de Murcia. Se da la particularidad de que no sólo por esta distribución aislada y puntual es interesante la población murciana de Merendera filifolia, sino también porque, hace más de 100 años, fue la primera localidad confirmada en la Península Ibérica.

Apuntó esta circunstancia el botánico Carlos Pau, en la misma nota del boletín de la academia de geografía botánica de 1904 en la que cita en Cartagena a la Callitris quadrivalvis [el ciprés de Cartagena o sabina de Cartagena (Tetraclinis articulata)] como nueva para la flora de Europa, donde se hace referencia a “Merendera filifolia Cennb., admitida con duda entre las plantas españolas y hoy [en alusión a entonces, hace más de un siglo] demostrada su existencia”. Se trataba de plantas de la localidad –que aún se conserva y puede visitarse– de Los Nietos (Cartagena),  que le muestra Francisco de Paula Jiménez Munuera y este cita en su trabajo sobre Las plantas de Cartagena: “abunda en las lomas y terrenos incultos próximos al caserío de Los Nietos”.

merendera-filifolia-mar-de-cristal-cartagena-flor-hojas-bulbos-superficiales

En esta primera localidad murciana y también en algunas otras, comprendidas o incluidas en la población de la especie al sur del Mar Menor, “crecen miles de individuos”, tal y como se indica en la Guía del Mar Menor y su área de influencia, de 2009, en los montes que rodean a Los Belones (Cartagena), “en los cabezos de Mingote, de Roca, de Relenco y del Sabinar”. Además, con posterioridad, a la población marminorense se suman otros varios miles de ejemplares de una nueva localidad, relativamente reciente (de 2011), en La Loma del Mar de Cristal, indicada por Gregorio Rabal, excelente conocedor de la flora del entorno del Mar Menor y del Campo de Cartagena, que es especialmente destacada por su ingente tamaño poblacional. Y, sin embargo, este gran grupo de ejemplares resultó literalmente invisible, por los motivos explicados, en los [al menos primeros] estudios ambientales del plan parcial que contempla en la zona el Plan General Municipal de Ordenación de Cartagena, a pesar de la extensión que ocupan, abundancia y vistosidad de las plantas durante la floración.

En el Huerto de ocio de Aljucer

Remontándonos en el tiempo muy atrás, estaba acabando noviembre de 2015, hace diez meses, finalizado el congreso organizado por ANSE y la Facultad de Biología, en el fin de semana inmediatamente siguiente, fue buen momento de plantar las primeras flores en una [mi] parcela del Huerto de ocio de Aljucer, un espacio o zona verde municipal del programa “Huertos de ocio” del Ayuntamiento de Murcia.

Oxalis-bowiei-vinagrillo-flores-rosas

La primera flor, y fundamental, fue un vinagrillo de flores rosadas, concretamente Oxalis bowiei, del grupo de ejemplares naturalizados-adventicios del Puerto del Garruchal que en su día me había indicado el Agente Medioambiental Pepe Moya. Esta planta tiene un significado especial porque, curiosamente, siendo tan común, omnipresente y conocida otra especie con flores amarillas en la Huerta, “resulta paradójico que aquí, en Murcia, en la que podría denominarse la tierra del vinagrillo, crezcan otros vinagrillos –de flores rosadas– y que hayan pasado tan desapercibidos” [¿Los conoces? Podría ser que no…]. Así que, después de haberlos buscado y estudiado (se publicó sobre ellos un artículo científico y un reportaje en prensa), sólo quedaba tenerlos plantados, del mismo modo que otrora hicieron algunos huertanos en sus huertos.

Borago-officinalis-borraja

La segunda flor, necesariamente, tenía que ser la borraja (Borago officinalis), una planta igualmente muy huertana, pero tratada con desdén en la Huerta de Murcia del siglo XXI, hasta el punto de que en la actualidad es una especie realmente escasa y puntual. Pepe Sánchez Tomás conocía un –aún– grupo numeroso de borrajas en un bancal junto al Azarbe de la Tierra Roya de Beniaján, en el –prácticamente– mismo lugar donde las había plantado un huertano al menos hace cinco –y seguramente más– décadas. De allí proceden las cepas que crecieron y florecieron en abundancia en la parcela nº 35 del Huerto de ocio de Aljucer; aunque, curiosamente, muy cerca del huerto también crecían y crecen ejemplares (que bien merecieron ser el pliego número 3183 para el Herbario UPCT), plantados y supervivientes, también adventicios, incluso de flores blancas, de la variedad menos ruda y más agradable al paladar.

Por último, la tercera planta con flores, con miles de flores, fue un regalo, del biólogo Gabriel Pardo, que como la anterior, atrae a numerosos insectos polinizadores. La milenrrama (Achillea millefolium), floreciendo profusamente desde el final de la primavera hasta pleno verano, es habitual en determinadas huertas, aunque no tanto en las murcianas, que ha sido plantada, y se ha naturalizado (pudiendo ser y considerarse hasta mala hierba), por sus múltiples usos y aplicaciones medicinales, hoy día ignorados o en gran desuso local. Además de los auxilios que proporciona en el huerto una planta tan florífera, su presencia en la parcela es otro guiño a la flora silvestre, porque en la Región de Murcia, de esta especie, sólo se conoce un grupo de ejemplares espontáneos junto a una fuente en Sierra Espuña, que presentan la particularidad de vistosas flores (de lígulas) de intenso color rosado purpúreo.

Tomates-variedades-Huerto-Ocio-Aljucer-Programa-Ayuntamiento-Murcia

Finalmente, otros motivos, realmente importantes, por los que un naturalista y botánico de profesión, casi siempre centrado en recorrer sendas y monte a través, en busca de las #floresdeMurcia,  destina (y ya era hora) parte de su ocio en un huerto: 1) mi padre y mi abuelo fueron agricultores, 2) sin duda cultivar es inherente a la naturaleza humana, y queda pronto comprobado que poco puede ser más satisfactorio que “volver a la tierra” y –fundamental– 3) producir alimentos, ecológicos, algunos auténticas joyas, de sabor inigualable, como tomates, de variedades tradicionales,  escasas o poco habituales, que tan amablemente facilita el gran profesor de biología José María Egea, artífice de la Red de agroecología y ecodesarrollo de la Región de Murcia, germen de iniciativas tan valiosas como Biomurcia y Del Campus al Campus.

Pero desde luego, sin olvidar, porque ha habido suerte, que:

Botánicos contemporáneos de Murcia

Los siguientes son algunos de los nombres, extraídos de alguna publicación relevante y relativamente reciente sobre la flora de Murcia, de quienes son o han sido profesionales de la botánica en la Región de Murcia. Acompaña al nombre completo el acrónimo de los autores citados en Flora iberica, tal y como se indican en la obra.

Antonio Robledo Miras
Antonio Hernández González: A. Hern. (fl. 1996)
Antonio José González Garnés
Bruno Portillo Grau

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Cristina Inocencio Petrel
Cristina López Romero
Daniel Portillo Grau
David López García
Diego Rivera Núñez: D. Rivera (n. 1958)
Encarna Carreño Sánchez
Encarnación Rodríguez García
Ernesto Coy Gómez
Esther Alcazar Patiño
Félix Carrillo López: A.F. Carrillo (fl. 1996)
Francisco Alcaraz Ariza: Alcaraz (n. 1958)
Francisco Javier Sánchez Saorín
Gemma López Vélez: López Vélez (fl. 1985)
Jesús Robles Sánchez
José Antonio Barreña Cayuela

Pedro-Solano-buscando-Erica-arborea-Lomo-Bas-Loma-Pinilla

José Antonio López Espinosa: López Esp. (fl. 2005)
José Antonio Navarro Cano
José Luis Cánovas Rubio
José Sebastián Carrión: J.S. Carrión (fl. 1986)
Josefa López Bernal: López Bernal (n. 1970)
Jorge Sánchez Balibrea
Juan Bautista Vera Pérez
Juan Francisco Jiménez Martínez: J.F. Jiménez (fl. 1999)
Juan Guerra Montes: J. Guerra (n. 1952)
Laura Aznar Morell
Lola Cánovas Marín
Mercedes Clemente Díaz
Miguel Ángel Carrión Vilches: M.Á. Carrión (fl. 2000)
Pedro Solano
Pedro Sánchez Gómez: Sánchez Gómez (n. 1961)
Santiago Fernández Jiménez: Fern. Jiménez (fl. 1996)
Segundo Ríos Ruiz: S. Ríos (n. 1961)

Seguramente no están todos los que son, pero son todos los que están.

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Sólo dos (o tres) novedades o modificaciones, respecto al listado original publicado en una nota de noviembre de 2010, en los inicios de la página en Facebook Flora de Murcia. Por un lado, el formato subrayado, para destacar aquellos botánicos ilustres de nuestra época. Y por otro, dos meritorias incorporaciones, las del Agente Medioambiental Pedro Solano y el Catedrático de Producción Vegetal de la Universidad Politécnica de Cartagena Juan José Martínez, porque aunque la botánica no es, en sí, su ámbito profesional principal, la flora de Murcia y sus especies tienen mucho que agradecerles en el avance de su conocimiento y conservación.

Orquídeas de la Sierra de Burete

La Sierra de Burete, en Cehegín, ubicada entre Sierra Espuña y las sierras del Noroeste murciano, sin grandes elevaciones ni cumbres calizas que la destaquen y permitan identificarla en el paisaje de la comarca, se caracteriza por su extenso bosque maduro, de aprovechamiento maderero centenario y distinguido antaño como Coto Real de la Marina. Esta formación boscosa, por fortuna monte público, es especialmente diversa, al tratarse de un enclave importante de nidificación para rapaces forestales y albergar poblaciones de orquídeas silvestres muy relevantes. Y como ejemplo, las imágenes de a continuación, una colección de fotografías representativa de las especies de la familia orquidáceas en Burete, ordenadas por época de floración y abundancia en la sierra.

Ophrys-fusca-lupercalis-forestieri

Ophrys fusca s.l.
[O. lupercalis / O. forestieri]
(abejera oscura)
9-III-2016

Ophrys-lutea-Sierra-Burete-Cehegin

Ophrys lutea
(abeja amarilla)
25-IV-2015

Neotinea-maculata-Sierra-Burete-Cehegin

Neotinea maculata
25-IV-2015

Ophrys-incubacea-Sierra-Burete

Ophrys incubacea
25-IV-2015

Anacamptis-pyramidalis-Burete-Cehegin

Anacamptis pyramidalis
(orquídea piramidal)
9-V-2015

Aceras-anthropophorum-Sierra-Burete-Cehegin

Aceras anthropophorum
(flor del hombre ahorcado)
9-V-2015

A las anteriores se suman, para completar el listado de orquidoflora de la Sierra de Burete (14 orquídeas), las siguiente: Epipactis tremolsiiLimodorum abortivum (orquídea violeta, limodoro violeta, planta hambrienta), Ophrys apifera (abejera, flor de abeja)Ophrys dyris, Ophrys scolopax (orquídea perdiz), Ophrys speculum (espejo de Venus), Ophrys tenthredinifera (abejera rosada) y Orchis papilionacea (orquídea mariposa). También, al menos, porque son muy probables: Cephalanthera longifolia, Epipactis kleinii Orchis olbiensis (satirión manchado, orquídea macho).

Fotografía de Naturaleza con el Galaxy S6

Realmente, aún me sorprende, cuando de manera sencilla y rápida, en campo, obtengo buenos resultados captando en una imagen cualquier instante u objeto, con un dedo y sin necesidad siquiera de hacer clic, sólo presionando una pantalla. Fotografiar, editar y compartir prácticamente de forma inmediata. Algo habitual, que algunos hacemos (casi) a diario, porque nos fascina y engancha, y que hacen muy lejanos, pero no lo son tantos, aquellos años en los que esto, ahora tan simple, era tedioso, caro y se prolongaba en el tiempo. Entonces se podía imaginar, en la actualidad lo podemos disfrutar: ¡gracias tecnología! Y en esta entrada, a continuación, algunas de mis (muy) favoritas y más recientes fotografías con mi (todavía) nuevo dispositivo, a su (enorme) resolución completa (hay que hacer clic sobre ellas), con una breve descripción y/o historia al pie.

2015-10-12-Caralluma-europea-Chumberillo-de-lobo-Cabezo-Gordo

Chumberillo de lobo (Caralluma europaea), asclepiadácea cactiforme considerada “En peligro de extinción” en la Lista Roja de la Flora Vascular Española, con flores y polinizadores (moscas), en el Cabezo Gordo de Torre Pacheco, el 12 de octubre de 2015. Y aquí la misma especie, en otras dos fotografías, como ejemplo de lo indicado en el primer párrafo:  en una “desconectada” página web, con la resolución de entonces, y en un tuit, con la mejor resolución posible de una “vieja” fotografía en papel y un escáner-impresora moderno.

2015-10-22-Chamaleo-chamaleo-Camaleon-comun-Carretera-El-Sequen

Hembra grávida de camaleón común (Chamaeleo chamaeleon), en la carretera (se ve el quitamiedos en la imagen) que conduce a la Casa Forestal El Sequén y al Pico Relojero del Parque Regional El Valle, el 22 de octubre de 2015.

2016-01-16-Barlia-robertiana-Orquidea-gigante-Puerto-de-la-Cadena

Inflorescencia de orquídea gigante (Barlia robertiana), en un paisaje abarrancado de “Bad Lands” casi desconocido del Puerto de la Cadena de Murcia, el 16 de enero de 2015. ¡A la tercera (en menos de quince días! fue la vencida!

2016-01-23-Charaxes-jasius-Mariposa-del-madroño-cortafuegos-Sierra-Cresta-del-Gallo

Mariposa del Madroño (Charaxes jasius), lista para volar los cielos de Murcia, en el cortafuegos de la Sierra de la Cresta del Gallo (Parque Regional El Valle), el 23 de enero de 2016.

2015-10-02-Spiranthes-spiralis-Campas-Olarizu-Vitoria-Gasteiz

Y por último, porque es anterior que las precedentes y fue tomada fuera de la Región de Murcia, la diminuta orquídea Spiranthes spiralis, en las Campas de Olarizu, a las afueras de la ciudad verde de Vitoria-Gasteiz, el 2 de octubre de 2015, durante la visita al Jardín Botánico de Olarizu de la excursión del VII Congreso de Biología de la Conservación de Plantas.

Region of Murcia

The Region of Murcia is located on the south-east of the Iberian Peninsula (on image lower). It has an area of about 11,313 km2  and 250 km of coastline, with two seas, the Mar Menor coastal lagoon and Mediterranean Sea.

Tetraclinis-articulata-Callitris-quadrivalvis-Sandarac-tree-Barbary-thuja-Araar-Cipres-Sabina-Cartagena

It is a very mountanious region, geologically situated in the morphologic unit of the Baetic Cordillera, where we can be recognize three zones or big sets of mountains alignments, from north to south: Pre-Baetic, Sub-Baetic and Baetic zone, all of them with clear orientation from south-west to north-east. In the inland of the Región de Murcia the highest points are Revolcadores, in Sierra Seca (2,014 m), Peña de Moratalla, in Sierra de Taibilla (1,968 m), Villafuerte (1,743 m), Mojantes (1,611 m), Espuña (1,583 m), Cambrón (1,529 m), El Gigante (1,493 m), El Carche (1,372 m), La Pila (1,266 m), Salinas (1,238 m), Cabezo de la Jara (1,247 m), Almeces, in the Sierra de Ricote (1,122 m), Carrascoy (1,056 m), etc. In the coastland the elevations of Talayón, in Sierra de Almenara (879 m) stand out, and Peñas Blancas in the mountains of Cartagena (625 m).

Huerta-de-Murcia-El Esparragal-acequia-Pitarque

This heterogeneous relief is completed with the plains of the Campo de Cartagena, Huerta de Murcia, Campo del Cagitán, Llano de Tornajuelos, the corridor of Guadalentín’s valley, the fields of the Altiplano, etc. The hydrographic net is vertebrated by the valley of the Segura river, whose main tributary river in Murcia is Guadalentín. The rivers Alhárabe or Benamor, Argos, Quipar and Mula end in its right margin. At its left margin three important ramblas, del Judío, del Moro, Rambla Salada and Río Chícamo spill. Among the riverbeds that die directly to the sea, the ramblas of Ramonete and las Moreras end to the Mediterranean Sea and the rambla of Albujón ends to the Mar Menor coastal lagoon.

Puerto-de-la-Cadena-Murcia-Bad-lands

The main geological materials in the Región de Murcia are limestones and marls. The first ones preform most of the great heights (Noroeste mountain ranges, Espuña…) while the second ones are present at the hot basins of the inland (Mula, Abanilla…). Siliceous lands are predominant at the south-west quadrant (Aguilas and Lorca mountain ranges) and become very unusual at the rest of the region, where usually appear associated with the contact metamorphism (Sierra de Carrascoy, Cartagena mountain ranges). There are also some little mountains as a result of recent vulcanism, very punctual, distributed mainly at the coastal zone (for example, the islands of the Mar Menor area) and at the inland, but less frequenly. The same happens with the dolomitical sedimentary deposits, that are found occasionally and associated with great limestones heights (Sierra de Villafuerte).

Mar-Menor-coastal-lagoon

As for as climate is concerned, this territory is identified by mild temperatures, even in winter, with an average of over 18ºC, and semiarid conditions, over 60% of the region, below 300 mm of annual precipitation. The exception is present at some localities in the inland mountains, mainly at the Noroeste area, where the orography is propitious, so the tempearature average is slightly lower and precipitations reach, in some places, up to 600 mm/m2 per year (Sierra de la Muela in Moratalla).

Finally, regarding some socio-economical facts, we can see the main factors that generate wealth in Región de Murcia such as tourism and agriculture (fruits, vegetables, flowers, olive oil and excellent wines). Taking into acount, the registered population in this territory, of about 1,335,792 habitants in 2005, we must consider that nearly the third part belongs to the capital, the city of Murcia (409,810 hab.), seventh metropolitan area of Spain.

Map-Region-of-Murcia-Spain-Zone-30S-UTM-grid-10-Km

[This brief description about the Region of Murcia was published on an article in ‘Journal Europäischer Orchideen‘ (2006). The map with UTM 10 x 10 km grid is a modification of a cartography of the ‘Lista patrón de la flora de Murcia’ (2009), based on a previous map of Jesús Robles]

Por las cumbres y el bosque centenario de Espuña

Gran jornada el domingo pasado 8 de noviembre de 2015 en Sierra Espuña, durante el XIV Meteoencuentro, con 44 amigos del ‘Meteochat‘, muchos de ellos también socios de AMETSE, que tuve la oportunidad de guiar ‘por las cumbres y el bosque centenario‘.

El grupo era numeroso pero fue muy puntual, todos estábamos a minutos del amanecer en el bar Jarro del Oro, poco antes de las 8 h. Y muchas curvas después sobre las 9 arrancamos el recorrido previsto de aproximadamente 7 km por las cumbres de Sierra Espuña, desde el aparcamiento del Collado Mangueta (1382 m), para visitar los pozos de la nieve (los de Murcia, que abastecían de hielo a la capital), divisar las Paredes de Leiva y las montañas del sur y sureste que se dejaban ver y aparecían sobre el manto nuboso que nos acompañó toda la mañana (Sierra Nevada, Los Filabres, el noroeste Murciano, El Carche), hacer cumbre en la Morra de las Moscas o Morra del Majar del Puerco (1503 m) tercera elevación que supera los 1500 m de la sierra y continuar hasta el almuerzo en el Morrón de Alhama, junto a su vértice geodésico (1444 m), con el mar de nubes a nuestros pies.

Por las cumbres, los participantes, encontraron algunas (pequeñas, quizá las primeras) de las muy apreciadas setas de cardo (Pleurotus eryngii) y se detuvieron en los valles con arbolillos de arces de Montepellier (Acer monspessulanum), especie ‘En peligro de extinción’ en la Región de Murcia. Y por el bosque, en las parcelas del vivero principal de la reforestación centenaria de Ricardo Codorníu, el grupo pudo conocer el bosquete de pinsapos (Abies pinsapo), cuyos ejemplares también cuentan con más de 100 años, y el bosquete de ‘alerces africanos’, donde se encuentra el ejemplar de mayores dimensiones de la especie ciprés de Cartagena (Tetraclinis articulata) [alerce africano para Codorníu] en Europa, arbolillo emblemático de la flora española y [casi] exclusivo de Murcia. Después, a las 15:30 h, comimos un magnífico arroz (¡como siempre!) en el Restaurante Fuente del Hilo, situado en pleno corazón de la sierra, y finalmente siguiendo el caño de trazado medieval visitamos la Estación meteorológica Alhama – Huerta Espuña, en la vieja Casa Forestal (a 760 m), cuyos datos recopilan durante muchas décadas los agentes medioambientales, como observadores meteorológicos.

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La olivera que planté donde me dijo mi abuela Pepa hace ya bastantes (demasiados) años pic.twitter.com/jPjEtxgvDT

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Mi carnet de socio colaborador N.º 67705 de Greenpeace España, expedido el 10-12-93, hace hoy 20 años @greenpeace_esp pic.twitter.com/nFBMnrLTTn

— J. A. López Espinosa (@jalesp) diciembre 10, 2013